美国警告公共债务违约风险

2021年10月01日 星期五, 14:27:56
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美国财政部长珍妮特·耶伦9月28日在华盛顿发表讲话。(图片来源: AFP/越通社)

(人民报)美国财政部警告称,如果国会不提高公共债务上限,美国政府可能会在 10 月 18 日之前耗尽资金。在新冠肺炎疫情形势复杂严峻的背景下,债务违约风险迫在眉睫,让美国政府更加头疼。

美国财政部长珍妮特·耶伦宣布,10月18日之后,美国财政部的现金“将很快耗尽”,可能不足以应付紧急支出。这意味着美国政府面临债务违约的风险。耶伦女士强调,除非提高公共债务上限,否则政府将无法支付公务员、退休人员的工资和偿还到期债务。耶伦女士肯定,提高公共债务上限不会增加支出,而只是让美国财政部有足够的现金来向国会所批准的项目提供资金。

如果美国政府“国库耗尽”的风险变成现实,将给企业经营活动带来一系列严重后果,侵蚀消费者的信心,同时增加纳税人的借贷成本,并且将对后续多年美国信用评级产生负面影响。此外,金融市场可能会陷入混乱状态,降低投资者的信心。

在此背景下,共和党议员仍坚决不通过将债务上限暂停至2022年12月的法案。上周,在两党议员继续就十年支出计划展开激烈辩论的背景下,美国众议院通过了一项让美国政府在 12 月 3 日之前保持运行的解决方案。美国参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔强烈反对乔·拜登总统政府的支出计划。在唐纳德·特朗普总统政府的管理下,公共债务上限已暂停两年。

在两党预算协议的框架内,美国国会将债务上限暂停至7月31日。公共债务上限随即恢复,债务总额达 28.4 万亿美元。为了继续促使提高公共债务上限的谈判,乔·拜登总统不得不在最后一刻取消原定前往伊利诺伊州芝加哥的行程,旨在鼓励民众去接种新冠疫苗。

美国政府上一次不得不关闭部分机构是在 2019 年 1 月底,关闭时间达到了创纪录的 35 天。如果民主党与共和党在公共债务上限问题上不能达成共识,美国政府债务违约和关门的风险完全可以成为现实。(完)

本报记者 明海