大疫后航空业难以“起飞”

2022年05月05日 星期四, 04:15:45
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商用飞机在出行限制期间停满跑道上。(图片来源:路透社)

(人民报)由于长期的新冠肺炎疫情危机和各项出行限制令,在两年多被迫停飞、裁员和面临负债累累状况之后,商业航空公司正在为增加航班的计划做出准备。根据2022年初对全球飞行员的调查,仅有62%的飞行员仍有工作,约20%的飞行员已经离职。

当新冠肺炎大流行爆发时,飞行需求的突然下降导致飞行员过剩,但截至目前,各家航空公司因寻找和录用新的飞行员而苦苦挣扎。尽管重新开放的过程比2021年有所改善,但今年的调查也显示,商业飞行员在长期收入减少或损失后感到非常失望,威胁到航空业的长期复苏。飞行员短缺正逐渐成为一个全球性问题。

在大疫期间,为了节省成本,许多航空公司为他们最年长的飞行员群体——往往享受着最高薪水的群体提供了提前退休的优惠政策。当疫情得到控制,飞行需求回升时,对飞行员的需求也随之增加,但各家航空公司的飞行员人数比疫情前少。因为在部分航空公司,提前退休的飞行员人数占总人数的15%。美国的许多航空公司甚至开始将目光投向该地区以外的地区,远至澳大利亚,以雇用和招募新飞行员。

专家预测,如果今年全球对国内和国际旅行的需求超过2019年的水平,到2025年,世界航空业将短缺约3.4万名商业飞行员(占行业总人数的近10%)。如果经济复苏快于预期,这一缺口可能扩大至5万名飞行员。飞行员供应如此有限的主要原因之一是许多人负担不起参加飞行员培训的费用。由于短缺状况仍在持续,小型航空公司将不得不与大型航空公司合并或取消许多航线。

在美国,在美国劳工统计局 (BLS) 估计该国航空业未来十年每年需要1.45万名新飞行员来满足商业飞行市场得背景下,JetBlue和Spirit等航空公司已将其夏季时间表削减5%至10%,以专注于招聘。为了竞争,许多航空公司改变了政策,即提高工资和更高奖金,以吸引和留住人才。在飞行员短缺问题仍未解决的情况下,美国联合航空公司或美国航空公司等大型航空公司甚至计划使用巴士来替代一些短途航班。达美航空公司最近还通报将降低对未来飞行员的学术水平,取消对四年制大学学位的要求。

飞行员短缺严重影响了航空业,原因在于减少了航班数量,座位减少、航空公司需要盈利才能维持运营导致机票价格飙升。航空公司可能会把直飞更小城市的航班从其网络中逐步取消,每周直飞航班数量可能会大幅下降。飞行员短缺将限制该行业的复苏,凭着航空运输的重要作用(约占全球GDP的4%),复苏放缓将扼杀经济增长。(完)

本报记者 段孝